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Maldita Ciencia
17/10/2019

En el Día Mundial contra el Dolor, 10 mitos, bulos o pseudoterapias que te han querido colar

Cada 17 de octubre se celebra en todo el planeta el Día Mundial contra el Dolor. Una de cada cinco personas padece dolor crónico de moderado a grave y una de cada tres no puede mantener un modo de vida independiente debido a estas dolencias, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Por poner algunos ejemplos, entre la mitad y las dos terceras partes de quienes sufren dolor no pueden hacer ejercicio ni dormir normalmente. Además, también tienen muchas dificultades para realizar tareas caseras, conducir, caminar, tener relaciones sexuales o incluso participar en actividades sociales. Sin embargo, hay otras muchas cosas que sí pueden hacer. A continuación recopilamos bulos o mitos que nos han llegado a la redacción relacionados con esta dolencia.

Qué sabemos sobre las cápsulas vaginales de cannabidiol para los dolores menstruales: no están aprobadas y los resultados sobre su eficacia hasta ahora son solo preliminares

Una publicación se refería a los supuestos beneficios de las cápsulas de cannabis vaginales, basados en un compuesto llamado CBD, contra los dolores de la regla. Según el texto, "son tan potentes que pueden reemplazar cualquier analgésico" ya que "tratan eficazmente los calambres menstruales".

Aunque sí se ha indagado sobre las posibles propiedades analgésicas del CBD y la dosis en que podría llegar a ser efectivo para las personas con dolor crónico (como muestra este estudio, publicado en la revista The Journal of the International Association for the Study of Pain) las investigaciones de momento son preliminares y en ratones. "A pesar de estas premisas que relacionan el CBD con el alivio del dolor, hacen falta más estudios", explica Gabriella Gobbi, autora principal del estudio e investigadora de la Unidad de Psiquiatría Neurobiológica en la McGill University, en Montreal (Canadá). Os lo contamos en este artículo.

No, no hay evidencias de que los collares de ámbar alivien el dolor de encías de los bebés (y pueden ser peligrosos)

Nos habéis preguntado si los collares de ámbar, un tipo de resina fosilizada, puede aliviar el dolor y reducir la inflamación del proceso de salida de los dientes en los bebés. Quienes utilizan o han utilizado este método se basan en las supuestas propiedades del ácido succínico, el material original previo al resultado de la fosilización.

Pero no, no hay evidencias de que los collares de ámbar sean efectivos para mitigar estos dolores y, de hecho, las pequeñas cuentas pueden ser un peligro para los más pequeños, ya que en el caso de soltarse podrían tragárselas, poniendo en riesgo su vida. En este artículo tienes toda la información.

Punción seca, un procedimiento contra el dolor con evidencias contradictorias

¿Qué hay de cierto en los beneficios de la punción seca? Esta técnica utiliza agujas en los llamados puntos gatillo para tratar el síndrome de dolor miofascial, un trastorno de dolor muscular crónico. Con una punción seca, la aguja genera una presión sobre esos puntos gatillo, supuestamente relajando el músculo y disminuyendo el dolor.

Una revisión sistemática de 2017 encontró evidencias de baja calidad que sugieren que funciona mejor que el placebo, pero no encontró diferencias con otros tratamientos. Tampoco encontró evidencias a favor de la punción seca a largo plazo. Un metaanálisis de 2016 concluyó que la punción seca era menos efectiva que el grupo tratado con placebo y que otros tratamiento eran más efectivos. Otra revisión de 2015 encontró efectos positivos en la intensidad del dolor con evidencias sólidas a favor. Os lo explicamos en este artículo.

Sí, el hielo puede aliviar las migrañas (pero no tiene nada que ver con el feng fu)

Circula por las redes un vídeo en el que, con mucha palabrería, se asegura que colocándose un cubito de hielo en la nuca, justo en la base de la cabeza, en un sitio llamado feng fu, se pueden conseguir muchas mejorías en la salud, entre ellas el alivio inmediato de las migrañas. ¿Es esto verdad?

La migraña es un intenso dolor de cabeza que sufren algunas personas en episodios periódicos y que puede llegar a ser muy incapacitante. No se conoce la causa y a día de hoy, no tiene cura, pero hay muchos remedios que pueden ayudar a reducir la intensidad del dolorColocarse hielo en el cuello o la cabeza puede ser uno de ellos.

Dicho esto, la idea del feng fu no tiene nada que ver. En la medicina china, el cuerpo se considera un sistema de energía. Cuando se desequilibra esa energía es cuando aparecen los problemas, y una forma de reequilibrarla es actuando sobre determinados puntos de presión. El feng fu es uno de esos puntos, y se supone que al estimularlo con hielo podemos sentir todo tipo de mejoras y bienestar. Nada de todo esto encaja con lo que sabemos hoy sobre cómo funciona nuestro cuerpo y nuestra salud. Os lo contamos en este artículo.

¿Son efectivas las "kinesio tapes" (las tiras de colores que utilizan algunos fisioterapeutas) para las lesiones musculares? Sirven como complemento pero no como tratamiento único

Verdes, rosas, azules... Eso sí, siempre llamativas y estrafalarias, ¿o acaso no te han llamado la atención alguna vez esas bandas de colores en piernas, brazos o espalda de una persona que, deducimos, se ha lesionado? Estas tiras adhesivas se conocen como kinesio tapes (y la técnica, kinesiotaping) y las utilizan algunos fisioterapeutas para tratar lesiones musculares.

Sin embargo, a pesar de que no existe consenso definitivo sobre el tema y aunque el vendaje neuromuscular, como también se le conoce, pueda ser útil como "extra" o complemento al tratamientono hemos encontrado evidencias científicas que garanticen que su aplicación suponga la solución definitiva a un problema muscular. En este artículo tienes toda la información.

No, el 'daith piercing' (perforación en la oreja para reducir supuestamente las migrañas) no está avalado por la ciencia

Nos habéis preguntado por el daith piercing: una perforación en el cartílago interior de la oreja, prima hermana del pendiente convencional, y que, en teoría, reduce o acaba con las migrañas. A pesar de que hay quienes aseguran haber sentido una mejora progresiva en este tipo de dolencias con este método, no hay evidencias científicas que sostengan que la técnica sea realmente efectiva contra el dolor de cabeza.

Aunque existen reportes anecdóticos apuntando a la eficacia del daith piercing, en muchos otros casos los pacientes niegan haber experimentado alguna mejora. Se considera que el alivio en teoría vinculado a esta técnica podría funcionar como placebo. Os lo contamos en este artículo.

No hay evidencias de que el agua con azúcar cure las agujetas (que no son cristales de ácido láctico)

Es una idea tan vieja que ha vivido de boca en boca antes incluso de que existiese internet: ¿es verdad que beber un vaso de agua con azúcar después de hacer ejercicio ayuda a evitar las agujetas en los días siguientes? La respuesta es que no, no hay ninguna evidencia de que sea así.

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Las teorías sobre qué son exactamente las agujetas han cambiado en las últimas décadas. Antes se pensaba que se trataba del efecto de cristales de acido láctico que se formaban en los músculos y de ahí esa sensación de pequeñas agujas. De ahí proviene el remedio del agua con azúcar, que ayudaría a deshacer esos cristales y prevenir su formación. Ahora se sabe que esta no es la causa de las agujetas, que se deben en realidad a microtraumas y microrroturas en las fibras musculares. En este artículo tienes toda la información.

La kava, un "ansiolítico natural" con posibles riesgos

La kava (Piper methysticum) es una planta de origen polinesio. Con su raíz se elabora una bebida que tiene propiedades sedantes y anestésicas y que por tanto se ha propuesto como un tratamiento alternativo para la ansiedad, especialmente teniendo en cuenta que los actuales medicamentos ansiolíticos han demostrado ser eficaces, pero también que pueden provocar efectos secundarios poco deseables. Revisiones realizadas por la Biblioteca Cochrane han demostrado que la kava es una forma efectiva de reducir los síntomas de la ansiedad cuando se la compara con el placebo.

Sin embargo, en 2001 surgió cierta preocupación por una posible toxicidad de los extractos de kava que podía causar efectos perjudiciales en el hígado, y como resultado se reguló o limitó en muchos países, aunque algunos científicos apuntaron que los casos de toxicidad se dieron en pacientes con problemas hepáticos anteriores o que tomaban medicamentos que pudieron interferir con la kava. Os lo explicamos en este artículo.

Sí, la acupuntura también es una pseudoterapia cuya eficacia no está demostrada

La acupuntura es la práctica de clavar agujas muy finas en la piel de puntos concretos del cuerpo con la idea de curar y aliviar síntomas de enfermedades. Es una disciplina muy antigua que forma parte de la medicina tradicional china. A veces se combina con otros factores, como quemar hierbas junto a los puntos donde se colocan las agujas (esto se llama maxibustión).

Esta práctica se ha trasladado en las últimas décadas al mundo occidental dentro de lo que llamamos terapias alternativas y complementarias. Y lo ha hecho con tanto éxito que para la mayoría la acupuntura está en un escalón superior a otras pseudociencias, como la mencionada homeopatía o el reiki. Pero en realidad, no hay evidencias científicas sólidas de que la acupuntura tampoco tenga efectos sobre la salud más allá del placebo.

Tras siglos de estudio científico de la biología en general y del cuerpo humano en particular, la idea de esa energía vital ha quedado descartada o considerada incompatible o inverificable. Tampoco nadie ha conseguido explicar con precisión cuál es esa energía vital, cómo interacciona con la materia y con el resto de fuentes de energía. Esto ha dejado a la acupuntura sin su base teórica original. En este artículo tienes toda la información.

Sí, la quiropraxia es una pseudoterapia: no hay evidencias científicas de su eficacia

A lo mejor te has preguntado si la quiropraxia o la quiropráctica, una supuesta terapia que consiste en manipular con las manos la columna vertebral, tiene alguna base científica o es una pseudoterapia. La respuesta es que a día de hoy no hay evidencias científicas de la eficacia de la quiropraxia y por eso se considera una pseudoterapia.

Sin embargo, no hay evidencias a día de hoy de que la quiropraxia sea eficaz para tratar ningún problema de salud. La única posible excepción es el tratamiento del dolor lumbar crónico, pero en este caso tampoco se ha podido confirmar o desmentir que funcione mejor que otros tratamientos convencionales. Este estudio concluyó que la manipulación espinal es inefectiva para cualquier enfermedad, y esta revisión de la biblioteca Cochrane, que recopila y revisa las evidencias disponibles sobre un tema en un momento dado, concluyó que había de muy poca a moderada evidencia de que la manipulación espinal sea más efectiva que otras intervenciones que buscan aliviar el dolor lumbar crónico. Os lo contamos en este artículo.

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