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Cuidado con las webs que te ofrecen el visado y la autorización ESTA para viajar a Estados Unidos a un precio distinto del oficial

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Se acercan las vacaciones y, con ellas, los viajes al extranjero. Muchos de estos desplazamientos requieren trámites con los que podemos no estar familiarizados, como sacarnos un visado o una autorización de viaje. En la mayoría de los casos, podemos realizar estos trámites online. Pero tenemos que ser especialmente cuidadosos ya que si nos despistamos, podemos acabar pagando por un trámite gratuito, o que en realidad es mucho más barato.

Este fue el caso de Virginia, una lectora de Maldita.es, que pidió a través de una página web la autorización de viaje ESTA para viajar a Estados Unidos. Entró en una web con un formulario “exactamente igual que el oficial”, y pagó por el trámite “85€”. Sin embargo, cuando se dispuso a realizar el mismo trámite para su hijo en la web oficial del servicio, descubrió que el coste oficial de este trámite es de 21$. La web advierte que no forma parte del gobierno estadounidense y que la autorización ESTA también puede solicitarse a través de “la página web de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos”. Sin embargo, lo hace en su “letra pequeña”, en el pie de página de la web. La página oficial a través de la que se puede pedir dicho visado es esta.

Mensaje de la web en la que la clienta obtuvo su autorización ESTA, que aclara en la “letra pequeña” que “no forma parte en ningún modo del gobierno estadounidense”.

En su apartado de precios, la web afirma que el precio de la autorización ESTA es 39,95€ por persona, a los que puede añadírsele un recargo de 17,50€ “por tramitación urgente”. Sin embargo, el trámite completo puede realizarse por 21$ en la web oficial.

Captura de los precios de la autorización ESTA según la web a la que accedió la usuaria.

Como aclara el Ministerio de Exteriores, “los españoles que se desplacen a EE.UU. por turismo o negocios están exentos, en virtud del programa de exención de visados en el que está incluida España, de la obtención de un visado, debiendo, en cambio, completar en línea el formulario de autorización de viaje (ESTA)”. El coste oficial de tramitación de la autorización de viaje ESTA es de 21$ (4$ por solicitud, con 17$ adicionales si se aprueba la misma). Es así desde el 25 de mayo de 2022, ya que previamente el coste total de este trámite se fijaba en 14$.

La web a la que accedió Virginia cuenta con un diseño muy parecido a la oficial del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos. A simple vista es difícil diferenciar esta web de una página oficial ya que no sólo incluye elementos propios de estas últimas, como la bandera de Estados Unidos o la imagen de la Estatua de la Libertad, sino que también imitan el diseño de la web oficial con elementos como el color de la letra (blanco) y el diseño de la página (pestañas, botones, etc.). Se trata de una estrategia frecuente en este tipo de casos y que hace que resulte difícil distinguir las webs oficiales de las no oficiales.

Comparativa de la web no oficial de solicitud de la autorización ESTA (arriba) y la web oficial del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (abajo).

Ojo con las webs que aparecen anunciadas cuando hacemos una búsqueda de un trámite en Google

Cuando estamos buscando realizar un trámite online en Google, puede pasar que nos aparezca un enlace precedido por la palabra “anuncio”. Pero que sea el primer enlace que nos aparece no siempre indica que sea el mejor resultado, sino que la empresa propietaria del sitio web ha pagado para promocionar su página y que aparezca la primera en el buscador. En el caso de los trámites online, puede pasar que acabemos pagando por la obtención de un documento que, en realidad, es gratuito.

Podemos comprobarlo con un simple ejemplo. Tecleando en Google las palabras “visado viaje USA” (ejemplo 1 en la imagen), es posible que entre los primeros resultados aparezcan webs que nos cobran por la gestión de la solicitud del documento (véase 1, 2), y que, además, no nos avisan de que como ciudadanos españoles no necesitamos este visado para una estancia por debajo de 90 días (aunque sí una autorización ESTA). Lo mismo sucede con la búsqueda “autorización ESTA Estados Unidos” (ejemplo 2 en la imagen), que nos redirige a otras web no oficiales (véase 1, 2).

Como se indica en la web de solicitud de la autorización ESTA, los ciudadanos españoles (siendo España miembro del Programa de Exención de Visado), que no están en posesión de un visado de visitante y planean viajar a Estados Unidos “por 90 días o menos, por negocios o por placer”, necesitan una autorización ESTA.

Acotar las búsquedas de Google y comprobar las URL de los sitios web para evitar estos casos

Si queremos evitar encontrarnos con este tipo de portales, Raúl Cosano Puerta, ingeniero informático experto en ciberseguridad y maldito que nos ha prestado sus superpoderes, recomienda que busquemos en Google el organismo oficial que realiza el trámite en lugar del trámite en sí. Por ejemplo, buscar “Seguridad Social” en vez de “tarjeta sanitaria europea”. Esto se debe, según el experto, a que las páginas web de organismos oficiales no suelen generar dominios propios para los trámites. “Por ejemplo: www.declaraciondehacienda2022.es sería una web de la cual sospechar”, indica.

Asimismo, aconseja que nos aseguremos de que la página web en la que estamos es la correcta comprobando la URL completa en el navegador y que estemos atentos “a cualquier indicio que pueda hacer sospechar que no estamos en la página oficial”. También podemos utilizar herramientas para la navegación basadas en la reputación, que avisan de los reportes de otros usuarios sobre la página que estamos visitando. “En definitiva, sentido común y tomarse el tiempo para leer”, sentencia.

Una práctica “muy recurrente”, según FACUA

El caso de los visados y las autorizaciones ESTA para viajar a Estados Unidos no es el único en el que se utilizan estas técnicas, en España se han detectado casos muy parecidos con la obtención del informe de vida laboral (un documento cuya obtención es gratuita, y por el que ciertas webs intentan cobrar una tasa).

El secretario general de la organización de consumidores FACUA, Rubén Sánchez, asegura a Maldita.es que lo de anunciar páginas que cobran por tramitar el informe de la vida laboral es “un truco muy recurrente” que, en ocasiones, “juega con la ambigüedad para que la gente crea que son páginas oficiales”. Asegura que hay casos en los que el diseño de estas webs es parecido al de las páginas de instituciones y que incluyen elementos que suelen aparecer en estas como la bandera de España.

Ahora bien, ¿se trata de una práctica legal? Sánchez afirma que sí ya que realizan un servicio “como el de cualquier gestoría”, aunque “la frontera entre la legalidad y la ilegalidad estaría en que hubiera un acto de publicidad engañosa”, bien haciéndose pasar por un organismo oficial o evitando identificar la empresa que está detrás de la página así como sus datos de contacto.

De hecho, el secretario general de FACUA afirma que han recibido quejas de personas que habían pagado por uno de estos servicios y que, tras denunciar a alguna de estas empresas, han “cambiado la estética y el diseño de su página web, y han quitado la bandera”.

Si has obtenido el certificado de la vida laboral a través de una de estas páginas puedes contarnos tu caso mandando un correo a [email protected].

En este artículo han colaborado con sus superpoderes el maldito Raúl Cosano, experto en ciberseguridad.

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