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Cómo funciona el tope al precio mayorista del gas y cómo saber si da resultados

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El tope al precio del gas en el mercado mayorista pactado por los Gobiernos español y portugués con la Comisión Europea ya ha entrado en vigor. Se ha aplicado por primera vez en la subasta eléctrica del 14 de junio para verse reflejado en el mercado el 15 de junio. La medida contempla que ese tope empiece siendo de 40 euros el megavatio hora (MWh) durante seis meses y se incremente después, mes a mes, hasta alcanzar un promedio de 48 €/MWh.

Según el Operador del Mercado Ibérico de la Electricidad (OMIE), el precio medio de la electricidad en el mercado mayorista el 15 de junio fue de 165,59 €/MWh, un 22,64% menos que el 14 de junio, cuando tenía un precio de 214,05 €/MWh. Para este 16 de junio el precio medio será de 170,81 €/MWh, según su buscador por fechas. Este precio medio de la electricidad incluye los 40 euros del tope del gas, pero también los costes de operación y mantenimiento, el coste de las emisiones de CO2 y un margen de beneficio, que no están incluidos en esos 40.

Pero a ese precio de la electricidad, al entrar en vigor la medida aprobada por el Consejo de Ministros, hay que sumarle una compensación a las compañías que generan electricidad con gas por el coste que les supone esta generación (el precio máximo del gas no compensa sus costes de producción). Este “mecanismo de ajuste de costes de producción”, regulado en el Real Decreto 10/2022, no se ve reflejado en las cifras del mercado mayorista y lo pagan los consumidores afectados (sólo los acogidos a la tarifa regulada del precio voluntario al pequeño consumidor o PVPC). “No hay una ‘subvención al gas’. El consumidor paga lo que cuesta. Y esto sale de la factura”, explica a Maldita.es Xavier Cugat, experto en energías renovables y miembro de Bendita Energía.

Por lo tanto, el resultado para los consumidores afectados es que tienen que pagar el precio del mix en el mercado mayorista más esa compensación, que el 15 de junio fue de 59,27 €/MWh de media, según OMIE, lo que sumado al precio del mercado mayorista hace un precio final medio de 224,86 €/MWh. Para el día 16 de junio esta compensación será de 88,20 €, que sumados a los 170,81 € hacen un total de 259,01 €/MWh.

Sin la excepción ibérica el precio habría sido algo mayor

En ambos casos, ese mecanismo de compensación está incrementando el precio final por encima de lo que se pagó antes de que se empezara a aplicar el tope. ¿Significa esto que no ha funcionado la excepción ibérica pactada por el Gobierno? Para comprobarlo, hay que comparar el precio que habría tenido el gas de no existir esta excepción ibérica. El 15 de junio ese precio habría estado entre 231 €/MWh, como indica el ingeniero Francisco Valverde, y 237 €/MWh, según las estimaciones publicadas en El Mundo y Cinco Días. Eso supone que se habría pagado entre un 3% y un 6% más si no hubiera habido ese tope, aunque lo estimado por el Gobierno era entre un 15% y un 20%, según El Confidencial.

Uno de los motivos es que en estos días con falta de viento y alta demanda energética debido a la ola de calor se está generando más electricidad con gas porque algunas renovables están produciendo menos de lo habitual. Según el buscador diario de Red Eléctrica, el 15 de junio de 2021, las centrales de ciclo combinado (gas) cubrieron de media el 23,1% de la generación eléctrica mientras que la eólica produjo el 16,6%. Sin embargo, el 15 de junio de 2022, los ciclos combinados cubrieron el 42,2% y la eólica el 9,8%. Esta mayor generación con gas incrementa la cuantía compensatoria que hay que pagar a las compañías eléctricas, lo que aumenta el precio final que tienen que pagar los consumidores afectados.

Fuente: Red Eléctrica de España.

Ha sido un ‘mal día’ para la entrada de la medida, se han juntado muchos factores”, resume a Maldita.es Marcial González, investigador en el departamento de ingeniería eléctrica de la UC3M y miembro de Bendita Energía. “Entre ellos el hecho de que estemos en una ola de calor que sube la demanda eléctrica bastante más de lo que se esperaba, por lo que necesitamos más generación, y en contrapartida nos falta viento, entonces, hace falta más gas (...) Con poco viento y nuestras reservas hidráulicas por los suelos, es lo que tenía que pasar”, explica el experto, que añade que “nada de esto es debido a la entrada en vigor de la excepción ibérica”.

“Habrá que esperar unos días o una semana a ver cómo evoluciona”, concluye.

Esta información es una colaboración mensual entre Bendita Energía y Maldito Clima.

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