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MALDITA CIENCIA

Cuidado con este vídeo que afirma que los hisopos que se usan para los test PCR poseen un “poderoso cancerígeno”: la normativa garantiza que los niveles de óxido de etileno en los productos sanitarios estén dentro de los límites de seguridad

Publicado lunes, 12 abril 2021
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COVID-19
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Fuentes oficiales (comunicados, bases de datos, BOE)

El óxido de etileno es un gas usado para esterilizar y sólo es cancerígeno a partir de ciertos niveles y si la exposición es habitual. Pese a ello, un vídeo viral afirma que "los hisopos del test PCR poseen un potente cancerígeno". Pero os explicamos por qué no debe preocuparte que algunos hisopos que se usan para hacer las PCR se esterilicen con esta sustancia.

No todos los hisopos se esterilizan con óxido de etileno

Primero debemos aclarar que no todos los hisopos que se usan en las PCR se esterilizan con óxido de etileno. José Manuel Bautista, catedrático de Biología Molecular que coordinó el laboratorio de detección COVID-19 de la Universidad Complutense de Madrid, nos aclara que los hisopos que usan en su laboratorio han sido esterilizados por ejemplo con radiación y no con óxido de etileno.

Cantidades seguras de óxido de etileno para esterilizar los productos sanitarios

El vídeo incluye una captura de la web del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos sobre el óxido de etileno en que explican que es "un eficaz agente para esterilización, pero esa capacidad da cuenta de su actividad como causante de cáncer". Lo que ocurre es que el vídeo omite que el riesgo de cáncer se da principalmente por "exposición ocupacional" (exposición de trabajadores durante un largo período de tiempo).

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El Ministerio de Sanidad ha aclarado a Maldita Ciencia que "el óxido de etileno es una sustancia que se usa habitualmente en la esterilización de productos sanitarios, al igual que se utilizan otro tipo de métodos de esterilización como puede ser por calor húmedo o por radiación".

Sanidad señala que los métodos de esterilización de productos siguen una norma armonizada "que describe todos los requisitos, validación y control del proceso de esterilización" y "otra serie de normas armonizadas relativas a la evaluación biológica y una de las partes de dicha serie de normas está relacionada con la evaluación de los residuos de la esterilización por óxido de etileno".

Además, el Ministerio de Sanidad indica que la regulación de productos sanitarios requiere que los fabricantes "deben realizar un análisis de riesgos de sus productos para reducir al mínimo dichos riesgos y garantizar igualmente que el perfil beneficio/riesgo del producto es adecuado".

Por su parte, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) explica en su web que hay normas estándar que explican "cómo desarrollar, validar y controlar los procesos de esterilización por óxido de etileno para los dispositivos médicos y los niveles aceptables de óxido de etileno que quedan en un dispositivo después de haber sido sometido a la esterilización por óxido de etileno". Estas normas "ayudan a garantizar que los niveles de óxido de etileno en los productos sanitarios estén dentro de los límites de seguridad", aclara la FDA

El organismo estadounidense también señala que inspeccionan "las instalaciones industriales que esterilizan dispositivos médicos y las instalaciones de fabricación de dispositivos médicos para asegurarse de que tienen procesos de esterilización validados que cumplen las normas reconocidas por la FDA".

Esta desinformación fue desmentida por los verificadores de Chequeado, miembro de la International Fact-Checking Network (IFCN) a la que también pertenece Maldita.es.

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