MENÚ
MALDITA EXPLICA

Consecuencias de la desinformación: el fundador de InfoWars, Alex Jones, condenado a pagar 965 millones de dólares a las familias de la matanza de Sandy Hook por difamarlas

Publicado
Comparte

El fundador del canal estadounidense InfoWars, Alex Jones, tendrá que pagar 965 millones de dólares a un agente del FBI y a ocho familias que perdieron a un ser querido en el tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook, el 14 de diciembre de 2012. Allí murieron 20 niños y seis profesores. Un jurado del Estado de Connecticut anunció el veredicto este miércoles, después de que Jones pasara años proclamando que se trataba de un montaje. Llegó a asegurar, en más de una ocasión, que los padres de los niños fallecidos eran “actores contratados para seguir con el teatro”.

La decisión del jurado supone, hasta ahora, la mayor condena a Jones, que deberá indemnizar a 14 familiares de ocho de las víctimas y a un agente del FBI. Un veredicto que retransmitió en directo desde su programa, donde celebró y vitoreó las cantidades que tenía que pagar a cada una de las familias, aunque afirmó que no las pagaría porque “no tenía dinero”. Para el jurado, el fundador de InfoWars es culpable difamación, de aflicción voluntaria de daños personales y de violar la Ley de Prácticas Comerciales Desleales de Connecticut, al usar mentiras sobre el tiroteo para vender productos en el programa.

Alex Jones reacciona en directo al veredicto desde su programa.

El 14 de diciembre de 2012 Adam Lanza, un joven de 20 años, asaltó entre disparos la escuela primaria Sandy Hook en Newton (Connecticut), después de haber asesinado a su madre. Con un arma de nueve milímetros y un rifle, Lanza irrumpió en el centro escolar y acabó entonces con la vida de 26 personas: 20 niños y seis profesores. Después, se suicidó. Según la investigación de la Fiscalía, Lanza, que estaba “obsesionado con las matanzas masivas”, había planeado meticulosamente el ataque. Guardaba en su casa recortes de periódicos con sucesos similares ocurridos desde 1981. Lo ocurrido en Sandy Hook se convirtió entonces en el tiroteo más mortífero en una escuela de primaria o secundaria en Estados Unidos.

Las consecuencias de la desinformación sobre las vidas de las víctimas de Sandy Hook

Comenzó entonces una pesadilla para las familias. No solo habían perdido a uno de sus hijos o familiares, sino que tendrían que enfrentarse, además, a que se cuestionara la realidad de lo ocurrido. Días después de la matanza, Alex Jones comenzó a difundir todo tipo de teorías que aseguraban que el Gobierno y las familias estaban detrás del tiroteo como parte de un complot para confiscar las armas de los estadounidenses. Jones utilizaba su programa InfoWars para dar voz a estas teorías e incluso invitaba a personajes como Wolfgang Halbig, un funcionario retirado de Florida que se obsesionó con el tiroteo, para mantener activa la atención mediática. Ambos se propusieron demostrar que la matanza no había ocurrido y solicitaron todo tipo de registros públicos, como fotos de la escena del crimen o de los cuerpos de los niños. Persiguieron a las familias e incluso llegaron a afirmar que una de las niñas fallecidas, Avielle Richman, seguía viva.

Sostuvieron sus teorías durante años, consiguiendo cada vez más publicidad y, sobre todo, ganando seguidores. Seguidores que no dudaron de su versión y que empezaron a amenazar y acosar a muchos de los padres afectados porque, aseguraban, habían falsificado la muerte de sus hijos. Para Neil Heslin, padre de uno de los niños asesinados, su vida es un “infierno viviente” desde el 14 de diciembre de 2012. Así lo aseguró durante el juicio. Sufrió acoso en la calle, recibió amenazas de muerte e incluso, recibió disparos contra su casa y su coche. “Temo por mi vida y mi seguridad”, explicó durante la vista. Hannah D’avino, hermana de una de las víctimas, consideró en declaraciones a la BBC que su familia puede considerarse afortunada: “Recibimos cerca de tres amenazas de muerte al año porque no hablamos mucho”.

No fue hasta el pasado mes de agosto, inmerso en diferentes procesos judiciales con las familias, cuando Alex Jones reconoció que lo que ocurrió en el Sandy Hook fue “100% real”. Además, aseguró que fue “completamente irresponsable” por su parte asegurar que el tiroteo fue una farsa.

El camino hasta el veredicto ha estado marcado por tres semanas de audiencias con las familias afectadas. Familias que, durante estos últimos días, han vuelto a recordar las amenazas y vejaciones a las que tuvieron que enfrentarse después de perder a sus hijos. Sentados junto a sus abogados, en silencio absoluto, escucharon este miércoles el veredicto y la suma de dinero que cada uno de ellos tendrá que recibir. Levantada la sesión, se abrazaron en silencio, llorando.

Las familias durante la lectura del veredicto. 

Jones tendrá que indemnizar ahora a ocho de las familias afectadas y a un agente del FBI con 965 millones de dólares repartidos en 15 demandas: 14 serán para familiares de ocho de las víctimas y otra para el agente. Una decisión que afecta directamente tanto a Jones como a su empresa, Free Speech Systems, que se declaró en quiebra el mes de julio. Un proceso habitual en Estados Unidos para evitar la acción de la justicia o el pago de una multa. Que, de hecho, ya le ha permitido retrasar el pago de las compensaciones a una de las familias en Texas.

Jones aseguró en su programa que apelará y que la declaración de bancarrota de su compañía le ayudará, de momento, a seguir emitiendo. “Estamos luchando contra Goliath”, dijo durante el directo. El comunicador tendrá también que sumar a la cantidad reclamada por el jurado las costas del juicio y  los honorarios de los abogados de las familias. Jones tendrá que indemnizar también a otra familia con 4 millones en daños compensatorios y más de 45 en punitivos y tendrá, además, que enfrentarse a un tercer juicio por difamación con otro de los damnificados. 

Hazte maldito, Hazte maldita
Te necesitamos para combatir los bulos y la mentira: sólo juntos podemos pararla. En Maldita.es queremos darte herramientas para protegerte contra la desinformación, pero sólo con tu apoyo será posible.

Eres muy importante en esta batalla para que no nos la cuelen. Seguro que tienes conocimientos útiles para nuestra batalla contra los bulos. ¿Tienes conocimientos de idiomas? ¿Lo tuyo es la historia? ¿Sabes mucho sobre leyes? ¡Préstanos tu Superpoder y acabemos juntos con los bulos!

También puedes apoyarnos económicamente. Maldita.es una entidad sin ánimo de lucro y que sea sostenible e independiente, libre de publicidad y con profesionales bien remunerados dedicados a luchar, contigo, contra la desinformación depende de tu ayuda. Cada aportación cuenta, cualquier cantidad es importante.