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MALDITA CIENCIA

Por qué un estudio publicado en Nature hecho en 10 millones de personas no 'demuestra que los asintomáticos no contagian'

Publicado viernes, 27 noviembre 2020
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Nos habéis preguntado en las últimas horas en varias ocasiones por un estudio científico publicado en la revista Nature que circula junto con un mensaje que asegura que éste "demuestra que los asintomáticos [de COVID-19] no contagian" el coronavirus SARS-CoV-2. Pero no es así. El estudio es real pero no confirma eso, y las evidencias disponibles por ahora señalan que las personas sin síntomas son causantes de gran parte de los contagios de COVID-19.

Las claves:


  • El artículo de Nature no concluye ni dice en ningún apartado que los asintomáticos no contagien el coronavirus.
  • Los investigadores realizaron un cribado a 10 millones de personas residentes en la ciudad china de Wuhan tras el confinamiento y sólo detectaron a 300 personas infectadas asintomáticas.
  • Aunque ninguno de los test hechos a los 1.174 contactos estrechos de los 300 asintomáticos detectados dio positivo en coronavirus, el estudio no concluye que los asintomáticos no contagian y cita estudios anteriores que sí han demostrado que los individuos asintomáticos infectados con el virus del SARS-CoV-2 son infecciosos.
  • Algunos asintomáticos son infecciosos y no se puede extrapolar los resultados del estudio a otros países, explica uno de los autores a Maldita Ciencia.
  • Varios estudios han probado la transmisión asintomática del coronavirus.

Lo que dice el estudio

El estudio, publicado en la sección abierta (open access) de la revista, realizó un cribado a 10 millones de personas residentes en la ciudad china de Wuhan entre el 14 de mayo y el 1 de junio. El objetivo era analizar el estado epidemiológico de la población tras el confinamiento y las medidas restrictivas que tuvieron lugar entre el 23 de enero y el 8 de abril.

Los autores explican en sus conclusiones que no detectaron nuevos casos sintomáticos y que sólo detectaron a 300 personas infectadas asintomáticas. Los resultados de estas pruebas masivas fueron noticia en el mes de junio, aunque por entonces no se habían sometido a revisión independiente. Aunque ninguno de los test hechos a los 1.174 contactos estrechos de los 300 asintomáticos detectados dio positivo en coronavirus, el estudio no concluye que los asintomáticos no contagian.

De hecho el propio artículo de Nature dice: "Estudios anteriores han demostrado que los individuos asintomáticos infectados con el virus del SARS-CoV-2 eran infecciosos". Los autores también señalan que "es demasiado pronto para ser complacientes, debido a la existencia de casos positivos asintomáticos y al alto nivel de susceptibilidad de los residentes en Wuhan. Las medidas de salud pública para la prevención y el control de la epidemia de COVID-19, incluido el uso de mascarillas y mantener la distancia de seguridad en Wuhan debe mantenerse".

Algunos asintomáticos son infecciosos y no se puede extrapolar los resultados del estudio a otros países, dice uno de los autores

Maldita Ciencia ha contactado con uno de los coautores del estudio para clarificar esta cuestión. Fujian Song, profesor en la Escuela de Medicina de Norwich de la Universidad de Anglia Oriental (Reino Unido), aclara que "algunos casos 'asintomáticos' pueden llegar a ser sintomáticos después de algunos días y estas personas asintomáticas serán infecciosas incluso antes de la aparición de los síntomas".

Song también señala que los casos asintomáticos de su estudio fueron "identificados de 4 a 8 semanas después de la relajación de un riguroso confinamiento en Wuhan de más de 70 días. Para entonces la epidemia en Wuhan había sido controlada de forma efectiva. Es probable que la carga viral de los casos asintomáticos identificados en el programa de detección en Wuhan sea baja en comparación con los casos en lugares con una alta transmisión del virus del SARS-CoV-2". Por este motivo, el coautor del estudio advierte que "resulta problemático extrapolar los resultados del estudio a los países en los que los brotes de COVID-19 no han sido controlados con éxito".

Fujian Song incide en que "los resultados presentados en el artículo científico no deben utilizarse en contra de la aplicación de medidas de intervención no farmacéuticas como el uso de mascarillas y el distanciamiento social, entre otras".

Respuesta de Fujian Song a Maldita Ciencia.

Qué sabemos sobre el papel de los asintomáticos en la pandemia de COVID-19

En Maldita Ciencia hemos hablado ampliamente del papel que las personas infectadas por el SARS-CoV-2 pero sin sintomatología juegan en la expansión de la infección, y también hemos desmentido muchos bulos sobre este tema.

A pesar de que las personas asintomáticas contagiadas de COVID-19 no tosan ni estornuden con frecuencia, hay indicios de que mantener una conversación con ellas podría producir suficientes partículas en el aire como para transmitir la infección, aunque carezcan de síntomas, según un estudio de la Universidad de California (Davis, Estados Unidos), publicado en la revista científica Aerosol Science and Technology. ¿Cómo? A través de los aerosoles: partículas lo suficientemente pequeñas como para viajar por el aire. Lo explicamos en profundidad en este artículo.

Por su parte, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos confirman en un documento publicado el 16 de noviembre que el 24 % de los pacientes que contagian a otras personas nunca desarrollan síntomas, un 35 % de ellos son presintomáticos y un 41 % sí tienen síntomas, según los CDC. Por tanto, en vista de estos datos, las personas sin síntomas provocarían más del 50 % de todas las infecciones.

Primera fecha de publicación de este artículo: 27/11/2020.