Maldita Ciencia
30/03/2020

Síntomas del coronavirus, cómo prevenirlo y la fiabilidad de las tablas de síntomas

Nos habéis preguntado por los síntomas del coronavirus, por cómo prevenirlo y cómo evitar su propagación y por las tablas de síntomas del COVID-19. Preguntas y respuestas sobre el virus COVID-19 que te intentamos resolver.

Síntomas del coronavirus y cómo evitar su propagación

Los sintomas del coronavirus son síntomas respiratorios, fiebre, tos, falta de aliento y dificultades respiratorias. En casos más graves, la infección puede causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal y puede acabar en muerte, según la OMS. Aquí te explicamos por qué debes de tener cuidado con las tablas que comparan los síntomas del coronavirus, gripe y catarro.

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/img/COVID19_que_hacer.jpg
Fuente: Ministerio de Sanidad.

Además, el Instituto de Salud Carlos III ha analizado los síntomas de 28.468 casos de coronavirus en España (el 44% de los 64.059 totales en España cuantificados hasta el día 26 de marzo de 2020). Los síntomas comunes son fiebre y tos (70% y 68,3% respectivamente). Les sigue la disnea o dificultad para respirar, la neumonía, los escalofríos y el dolor de garganta (presentes en el 35,7%, 29,9%, 25,7% y 21,6% de las personas con COVID-19 analizadas). Con menor frecuencia otros síntomas son la diarrea (18,2%), otros síntomas respiratorios (7,7%), vómitos (7%), síndrome de distrés respiratorio agudo (4,3%) y fallo renal agudo (1%).***

Fuente: Instituto de Salud Carlos III.

Los síntomas del coronavirus y por qué no debes fiarte de las tablas que los comparan con la gripe y el catarro

Nos habéis consultado por varias tablas que circulan para supuestamente distinguir los síntomas del coronavirus, del catarro y de la gripe. Os explicamos lo que sabemos.ESPECIAL CORONAVIRUS:  Consúltalo aquí.

¿Sirven para algo las tablas de síntomas del coronavirus?

Para Jesús Molina Cabrillana, jefe del servicio de Medicina Preventiva del Complejo Hospitalario Universitario Insular Materno Infantil de Las Palmas de Gran Canaria y secretario de la Sociedad Española de Medicina Preventiva Salud Pública e Higiene"las tablas comparativas que circulan por las redes sociales no sirven para nada. Desgraciadamente COVID-19 puede manifestarse de múltiples formas, siendo los síntomas más frecuentes tos, fiebre y disnea", es decir, dificultad para respirar, ha explicado a Maldita.es. Aquí te contamos más sobre ello.

¿Qué es un coronavirus?

Como su nombre indica, es un tipo de virus con una especie de 'corona' a su alrededor. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es una gran familia de virus que causan enfermedades que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV). En el caso actual, se trata de una nueva cepa nunca identificada en humanos (SARS-CoV-2).

¿A qué países afecta?

El Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) actualiza diariamente el número de casos y fallecidos, que puedes ver en este mapa.

Aunque el 23 de enero la OMS consideró que era pronto para declarar el brote del coronavirus como una emergencia sanitaria internacional, finalmente el organismo ha decidido declarar este brote de coronavirus como emergencia sanitaria de preocupación internacional en su reunión del 30 de enero. El 12 de marzo declaró pandemia al COVID-19.

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¿Cuándo y dónde se origina?

El 31 de diciembre de 2019 las autoridades sanitarias chinas informaron a la OMS de casos de neumonía de origen desconocido en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, en la zona central meridional de China. Wuhan tiene más de 7 millones de habitantes y es la octava ciudad más poblada de China.

Se ha identificado el origen del brote en un mercado de marisco, pescado y animales vivos en Wuhan, que fue cerrado por las autoridades el 1 de enero de 2020. El inicio de los síntomas fue el 8 de diciembre de 2019: fiebre, tos seca, disnea y hallazgos radiológicos de infiltrados pulmonares bilaterales, según el Ministerio de Sanidad de España. Con los datos disponibles hay evidencia de que se ha producido transmisión persona-persona.

Recomendaciones para luchar contra el coronavirus

Las recomendaciones estándar de este organismo para evitar la propagación de enfermedades se basan en la higiene de manos y respiratoria así como en la seguridad alimentaria:

  • Limpiar frecuentemente las manos utilizando un desinfectante para manos a base de alcohol o agua y jabón.
  • Al toser y estornudar, cubrirse la boca y la nariz con el codo doblado o con un pañuelo de papel. Tirar el pañuelo de papel inmediatamente y lávese las manos.
  • Evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos.
  • Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque atención médica a tiempo y comparta con el personal sanitario su historial de viajes.
  • Cuando visite mercados de animales vivos en áreas que actualmente experimentan casos del nuevo tipo de coronavirus, evite el contacto directo y sin protección con animales vivos y superficies en contacto con animales.
  • Se debe evitar el consumo de productos de origen animal crudos o poco cocinados. La carne, la leche o los órganos de origen animal crudos deberán manipularse con cuidado para evitar la contaminación cruzada con alimentos no cocinados, de conformidad con las buenas prácticas de inocuidad de los alimentos.

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¿Cuál es la letalidad de este virus?

Según el Ministerio de Sanidad español, la tasa de letalidad global (muertos entre infectados) de este coronavirus es del 3,8% (con los datos de mortalidad del 14 de marzo). La epidemia de SARS provocó la muerte de 800 personas, con una tasa de letalidad de en torno al 10%. "El MERS ha infectado cerca de 2.500 personas con más de 850 casos fatales con una mortalidad del 35%", explican desde Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias.

¿El coronavirus desaparecerá con temperaturas altas?

"Según las evidencias hasta ahora, el virus que causa COVID-19 puede ser transmitido en todas las zonas, incluyendo las áreas con clima cálido y húmedo. Independientemente del clima, adopta medidas de protección si vive o viaja a un área que reporta COVID-19. La mejor manera de protegerse contra el COVID-19 es limpiarse las manos con frecuencia", explica la Organización Mundial de la Salud (OMS).**

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) aclaran en su web que "aún se desconoce si el tiempo y la temperatura afectarán la propagación del COVID-19. Algunos otros virus, como los del resfriado común o de la gripe, se propagan más durante los meses fríos, pero eso no significa que es imposible enfermarse a causa de uno de esos virus durante otros meses. En estos momentos, no se sabe si la propagación del COVID-19 se reducirá cuando el tiempo se ponga más cálido".

Preguntado por Maldita.es sobre el efecto de la temperatura en la transmisión del coronavirus, el investigador del departamento de Biología Celular y Molecular del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC) y director del Laboratorio de Coronavirus del CNB, Luis Enjuanes afirma que "los coronavirus con temperaturas altas se inactivan".

Por su parte, el investigador del grupo de Biología Viral del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas de la Universidat de València Ron Geller ha afirmado a Maldita.es que en su opinión "como otros virus respiratorios van por temporadas (gripe, virus respiratorio sincitial), existe la posibilidad de que baje" la transmisión con mayores temperaturas. "No tiene que ver sólo con temperatura, también si la gente está fuera más y otros factores", añade.

Además, un artículo científico que no ha sido revisado todavía por otros científicos afirma queel rango de temperaturas apropiado para la supervivencia del coronavirus es de 13 ºC a 24 ºC. Te contamos más aquí.

¿Cuánto duran el coronavirus y otros virus vivos en superficies y cómo protegerse de su infección?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que los virus son parásitos dentro de las células capaces de sobrevivir fuera de seres vivos, ya que pueden subsistir en algunas superficies hasta entrar en contacto con células susceptibles de ser infectadas.

Como explica a Maldita Ciencia Pilar Domingo Calap, investigadora del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (Universidad de Valencia-CSIC), esto hace que "objetos como picaportes, cogedores de escaleras, barras del metro, carritos de aeropuertos o supermercados o botones de ascensor (entre otros) sean una fuente potencial de virus patógenos". 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desmentido varios mitos sobre el brote de coronavirus iniciado en Wuhan (China). Uno de esos mitos es que no es seguro recibir paquetes de China. Según la OMS, por análisis previos se sabe que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos, como las cartas o los paquetes.

En su apartado de preguntas frecuentes sobre el nuevo coronavirus, la OMS afirma que "no se sabe con certeza cuánto tiempo" vive este tipo de coronavirus sobre las ‎superficies pero "los coronavirus pueden subsistir en una superficie desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (por ejemplo, el tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente)". La OMS pide que si crees que una superficie puede estar infectada, la limpies con un desinfectante común para matar el virus y proteger así a uno mismo y a los demás.

El 10 de marzo se publicó un estudio que todavía no ha sido revisado por la comunidad científica sobre la estabilidad del coronavirus causante de COVID-19 en el aire y en superficies. El estudio encontró virus viables en aerosoles (partículas suspendidas en el aire) hasta 3 horas después, hasta 4 horas en cobre, hasta 24 horas en cartón y hasta 2 o 3 días en plástico y acero inoxidable.*

¿Cómo lavarse las manos para impedir la transmisión del coronavirus (y otros patógenos)?

Primero hay que usar jabón y agua o desinfectante con base de alcohol. No vale sólo usar agua. Ya os contamos que un estudio descubrió que sólo el 5,3% de la muestra analizada se lavaba las manos tras ir al baño durante 15 segundos o más. La OMS (Organización Mundial de la Salud) explica que la duración total del lavado con jabón debe ser de entre 40 y 60 segundos.

El primer paso es mojarse las manos. Luego hay que aplicar suficiente jabón para cubrir todas las superficie de las manos. Acto seguido, hay que frotarse las palmas de las manos entre sí y la palma de la mano derecha contra de la mano izquierda entrelazando los dedos, y viceversa. Después hay que frotarse las palmas de las manos entre sí, con los dedos entrelazados. Posteriormente, se frota el dorso de los dedos de una mano contra la palma de la mano opuesta, manteniendo unidos los dedos.

Se continúa rodeando el pulgar izquierdo con la palma de la mano derecha, frotándolo con un movimiento de rotación, y viceversa. Luego se frota la punta de los dedos de la mano derecha contra la palma de la mano izquierda, haciendo un movimiento de rotación, y viceversa. Acabado el lavado de manos, toca enjuagarlas y secarlas con una toalla de un sólo uso, que debes usar para cerrar el grifo. Os lo explicamos aquí.

¿Todos con mascarilla contra el coronavirus?

¿Todos con mascarilla contra el coronavirus? OMS dice que no, pero varios países y varios expertos sí lo recomiendan o impone.

Los CDCs estadounidenses han cambiado de opinión y ya las recomiendan a la población general: "recientes estudios han demostrado que una importante proporción de los individuos con COVID-19 no muestran síntomas (los llamados asintomáticos) e incluso aquellos que los terminarán desarrollando pueden transmitir el virus a otros antes de hacerlo (los presintomáticos)

Iremos actualizando el artículo con las cifras de afectados confirmados por las organizaciones sanitarias.

* Actualizado el 12 de marzo con el estudio sin revisión sobre la viabilidad del virus causante del COVID-19.

** Actualizado el 13 de marzo con la opinión de la OMS.

*** Actualizado el 28 de marzo con los síntomas más comunes según el Instituto de Salud Carlos III.

Fact-checkers de 41 países nos hemos unido para luchar contra la ola de desinformación que ha traído consigo el nuevo coronavirus iniciado en China, puedes leer más sobre los desmentidos en este artículo y en este otro del IFCN. También puedes compartir este artículo utilizando el hashtag #CoronavirusFacts.

Os estamos contando todos los bulos por los que nos estáis preguntando respecto a la COVID-19 en este recopilatorio. Además, tenemos un especial sobre este tema donde también puedes consultar consejos de prevención y preguntas y respuestas sobre el brote del nuevo coronavirus.

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